Журнал Берлинский Телеграф

Мохаммед Али

«Бог пришел за своим чемпионом. Великий на протяжении долгого времени», – так прокомментировал смерть легендарного Мохаммеда Али бывший чемпион мира по боксу Майк Тайсон.

Начало

Кассиус Марселлус Клей – один из са­мых известных и узнаваемых боксеров в истории мирового бокса. Он родился 17 января 1942 года в Луисвилле, штат Кентукки, в семье домохозяйки Одессы Клей и ху­дожника вывесок и плакатов Кассиуса Клея. Спустя два года на свет появился его единственный родной брат Рудольф, который позднее сменил имя на Рахман Али.

Семья Кассиуса Клея была намного беднее, чем белые семьи из среднего класса. Глава семьи рисовал вывески, пытаясь стать профессиональным художником, а его жена иногда готовила и убирала в домах обеспеченных белых семей. В отличие от многих темнокожих сверст­ников, Кассиус в детстве не работал. Он лишь иногда подрабатывал в Луис­виль­ском университете, чтобы иметь карманные деньги. В бокс он попал случайно. В 12 лет Кассиусу купили красный велосипед. На следующий день после покупки Кассиус вместе с приятелем отправился на ярмарку, где детей бесплатно угощали мороженым. Собираясь домой, он обнаружил, что велосипед пропал. Клей был очень расстроен и в этот момент встретил белого полицейского Джо Мартина и сказал ему, что изобьёт того, кто украл велосипед. «Прежде чем кого-то побить, нужно сначала этому научиться», – ответил Мартин и пригласил Кассиуса в спортзал, где тренировал молодых боксёров. Джо Мартин впослед­ствии вспоминал, что с самого начала его трудно было тренировать, так как Кассиус Клей постоянно задирался с другими ребятами, объявляя на весь зал, что он лучший боксёр и станет чемпионом мира. Из-за этого Мартину приходилось ненадолго выгонять его из зала.

Нужно заметить, что никто из тренеров, кроме Фреда Стоунера, который научил молодого боксёра правильно выполнять «джеб», не видели особого потенциала у Кассиуса.

Всего лишь через шесть недель после первого посещения зала состоялся дебютный любительский бой Кассиуса. Поединок транслировался по телевидению в программе «Будущие чемпионы». Его соперником был белый подросток Ронни О’Кифи, оба боксёра выступали в весовой категории до 40 кг. Кассиус был младше и менее опытным, и, несмотря на это, он победил решением судей. После объявления результата Клей начал кричать в камеру, что он станет величайшим боксёром. И с этого момента он каждый день работал над боксёрской техникой и выносливостью, не пил, не курил, не употреблял наркотики, став фанатиком здорового образа жизни.

В течение следующих двух лет Кассиус проводил по одному бою раз в три недели, одерживая победу за победой. В 1956 году он выиграл первый в его карьере турнир «Золотые перчатки». В 1957 ему пришлось отказаться от тренировок на четыре месяца из-за того, что врачи обнаружили у него шумы в сердце. Позднее выяснилось, что сердце в полном порядке.

В возрасте 15 лет Клей перевёлся в Центральную высшую школу Луисвилла, крупнейшую школу для афроамериканцев в городе. Успеваемость Кассиуса была настолько плоха, что однажды ему пришлось остаться на второй год, но благодаря поддержке директора школы Этвуда Уилсона он смог окончить учебное заведение. Кассиус окончил учебное заведение в июне 1960 года, получив лишь справку о посещении, но не диплом, который выдавался при успешном завершении учёбы. У него навсегда остались проблемы с чтением, и людям из его окружения часто приходилось ему читать. К окончанию школы Клей одержал 100 побед на любительском ринге, потерпев всего 8 поражений.

Дорога к славе

Не буду врать, я был напуган. Я боялся, зная, как сильно он бьет. Но выбора у меня не было – надо было выходить и драться.

Кассиус Клей

Дебют Клея в профессиональном боксе состоялся 29 октября 1960 года, его соперником был Танни Хансекер. Между февралём и июлем 1962 года Клей одержал пять побед, все бои завершились нокаутами не позднее шестого раунда. Завоевав золото Олимпиады-1960 в Риме в категории до 81 килограмма, Кассиус Клей вполне мог бы создать себе образ хорошего парня. Когда хотел, он был симпатичным и вежливым молодым человеком с обаятельной улыбкой и хорошо подвешенным языком. Но Кассиус хорошим быть не хотел и стал не просто плохим, а очень плохим парнем, оскорблявшим соперников, журналистов и всех тех, кто подворачивался ему под руку и под язык.

По возвращении на родину Кассиус понял, что там его по-прежнему считают человеком второго сорта. «Я вернулся обратно в Луисвилл с блестящей золотой медалью. Зашел в закусочную «только для белых». Думал, поставлю их на место. Я сел за столик и хотел чего-нибудь заказать. Олимпийский чемпион, золотая медаль! А мне говорят: «Ниггерам не подаем». Я говорю: «Все в порядке, я не нищий». Но меня все равно выгнали на улицу. Тогда я пошел на берег, на реку Огайо, и выбросил свою золотую медаль в воду», – написал Кассиус в автобиографии.

В 22 года Клей стал чемпионом мира в тяжёлом весе, выиграв два боя за звание чемпиона мира против Санни Листона. До этих двух поражений Санни считался многими не просто непобедимым боксером, а боксером, который будет уничтожать своих соперников до тех пор, пока ему это не надоест или пока он не постареет. Во время раскрутки боя с Листоном Клей превзошел самого себя. Едва контракт был подписан, он зафрахтовал автобус, украсил его надписью «Liston Must Go In Eight» – что-то вроде «Листон должен упасть в восьмом раунде» – и в три часа ночи приехал к дому Санни, разбудив не только его, но и всех в округе.

Санни не вышел на седьмой раунд. Одни говорят, что он отказался от продолжения боя сам, другие – что это решение приняла его команда. По окончании боя Клей сначала крикнул репортерам, чтобы они съели свои слова, потом проорал: «Я величайший!», а после затянул: «Я потря-а-а-с м-и -и-р!!!» А когда новый чемпион мира немного успокоился, он сказал: «Посмотрите на меня. На мне ни следа от ударов! Я не мог быть аутсайдером. Я слишком велик. Славьте чемпиона!»

В своей автобиографии он вспоминает: «Не буду врать, я был напуган. Я боялся, зная, как сильно он бьет. Но выбора у меня не было – надо было выходить и драться».

На следующий день после победы над Санни Листоном Кассиус Клей заявил: «Кассиус Клей – имя раба. Я не хочу быть рабом и отказываюсь от своего имени». Он меняет имя на Кассиус Х., а через не­которое время лидер «Нации ислама» Элайджа Мохаммед дал ему имя Мохаммед Али. Человек, носящий это имя, превратится из боксера-хама, которому все желали поражения, в одного из героев Америки. Перед тем, как это произошло, Али совершил много славных дел по обе стороны канатов ринга.

В 1964 году очень распространенным было мнение о том, что так, как боксирует Кассиус, в тяжелом весе боксировать нельзя. Никто не мог предположить, что такого, как Клей, еще не было. И что он изменит не только тяжелый вес, но и весь бокс. За свою карьеру Кассиус Клей провел 61 бой, в которых одержал 56 побед, из них 37 нокаутом.

Вьетнам

«Чего я не понимаю, так это войны», – говорил Мохаммед Али.

В 1960 году его поставили на военный учёт в родном Луисвилле. Спустя два года он был признан годным к службе в армии. А ещё через два года, в 1964-м, за несколько недель до своего дебютного поединка за звание чемпиона мира – первой схватки с Сонни Листоном – Али был вызван на призывной пункт, где должен был пройти медицинский осмотр, а также тест на уровень умственного развития. С первым никаких проблем не возникло, так как знаменитый доктор Ферди Пачеко, долгие годы работавший в команде Али, признавался, что за всю свою долгую жизнь не видел человека с лучшим здоровьем, чем у Мохаммеда. К примеру, если Али подхватывал простуду, она всегда проходила у него уже к следующему утру.

А вот коэффициент интеллекта у Али оказался равным 78, что было на 14 баллов меньше установленной нижней планки для возможности прохождения действительной военной службы в армии США. Спустя два месяца, когда Али уже был чемпионом мира, военные перепроверили его уровень умственного развития, чтобы удостовериться, что он не симулировал. И первоначальный показатель был подтверждён. Неунывающий Али с присущим ему юмором прокомментировал журналистам этот факт: «Вы же знаете, что я самый великий, а не самый ум­ный». Однако спустя два года, в 1966‑м, когда США уже во всю развернули пол­номасштабное военное вмеша­тель­ство во Вьетнаме, в связи с увеличением численности американских войск в этом регионе боевых действий армейским командованием были изменены критерии оценки коэффициента интеллекта призывников. И теперь, согласно на­бранной Али сумме баллов, он признавался годным к действительной военной службе.

«Я с вьетконговцами не ссорился, и я ничего не имею против Вьетконга, они мне не сделали ничего плохого и никогда не называли меня нигером», – заявил Мохаммед Али в интервью журналистам. Он оказался твёрд в своих убеждениях и не сбежал за границу, а наоборот, стал активно разъезжать по университетским городкам с антивоенными вы­ступлениями.

28 апреля 1967 года Мохаммед предстал перед призывной комиссией армии США в Хьюстоне. После заполнения анкет и прохождения медицинской комиссии призывников отвезли на автобусе в Форт-Полк, штат Луизиана, где они долж­ны были исполнить процедуру принятия воинской присяги. После того, как один из офицеров выкрикнул: «Кассиус Клей! Сухопутные войска!», Али остался стоять на месте, хотя должен был сделать шаг вперёд, если соглашался присягнуть вооружённым силам США. Затем его назвали именем «Мохаммед Али», но застывший с каменным лицом чемпион снова остался стоять как вкопанный. Тогда Али попросили пройти в соседнее помещение, где офицеры объяснили ему, что за отказ принять присягу грозит пять лет тюремного заключения и де­нежный штраф. Затем Мохаммеда отвели назад и снова предложили пройти процедуру принятия присяги, но он снова не шагнул вперёд. В итоге Али сказали написать заявление, в котором он должен пояснить причины его отказа от ис­полнения воинской повинности. Мо­хаммед написал в нём, что должен быть освобождён от службы в армии США, поскольку является «священником ис­лам­ской религии».

Как и обещал офицер на призывном пункте, суд приговорил Али к максимальному наказанию: пяти годам тюрьмы, а также штрафу в $ 10 тыс. Кроме этого, замороженной оказалась и его спортивная карьера: он был лишён титула чемпиона мира, а атлетические комиссии американских штатов одна за другой лишали его лицензии для проведения боёв на своих территориях. Также у него был отобран паспорт, а значит, как заведено в США, он оказался лишённым возможности легально выезжать из страны. Все эти три с половиной года отлучения от бокса юристы Али подавали одну за другой апелляции на первоначальное решение суда.

28 июня 1971 года Верховный суд США удовлетворил апелляцию Али, едино­гласно оправдав его и восстановив во всех гражданских правах. В итоговом вердикте было сказано, что, учитывая религиозные убеждения Али, он имел право отказаться исполнять воинскую повинность. А за два с половиной месяца до этого Мохаммед стал участником одного из величайших боёв в истории бокса, который получил от журналистов соответ­ствующий резонансный слоган «Бой столетия». В нём Али в упорной борьбе уступил Джо Фрейзеру, у которого впослед­ствии дважды сумел взять реванш.

Паркинсон

В 1978 году Али приезжал в СССР и остался в восторге. «Больше всего на меня произвел впечатление тот факт, что в СССР проживают представители многих рас и многих национальностей. Каждый может исповедовать ту религию, какая ему нравится, без каких-либо ограничений. Я спрашивал об этом у людей, посещая мечети в Ташкенте и Самарканде. Мои вопросы о том, сущест­вуют ли ограничения, вызывали недоумение у верующих. Когда я сходил с трапа самолета в Москве, ожидал увидеть солдат с автоматами… Так у нас формируют представление о Советском Союзе. За десять дней я не увидел ни одного ружья, ни одного пистолета».

Через два года после визита Али в СССР советские войска были направлены в Афганистан. Клей активно призывал бойкотировать московскую Олимпиаду, но позже раскаялся и даже извинился.

В начале восьмидесятых Али заболел болезнью Паркинсона и не мог смириться с тем, что больше не будет боксировать. «Когда 45-летний Джордж Формэн вернул себе титул, это здорово задело меня за живое. Тоже захотелось вернуться. Но потом наступило утро – пора было выходить на пробежку. Я лег обратно в постель и сказал: «Ладно, все равно я самый великий».

Кассиус Клей женился четыре раза. Его последняя жена – Лонни Али. В интервью The Times она говорила: «Боль­ше всего ему нравится смотреть видео себя молодого. Он становится очень активным, как будто никогда не видел этого ранее. Помню, как-то раз в Мичигане он смотрел на себя и спросил: «Я был сумасшедшим, разве нет?» «Еще каким!» – ответила я ему».

У Мохаммеда Али девять детей: семь дочерей и два сына. Лейла Али продолжила дело отца: стала чемпионкой мира по трем версиям, провела 24 боя и одержала 24 победы. Завершила карьеру в 2007 году.

Пока Мохаммеда слушались руки, он носил с собой коробок спичек. «Когда мое сердце скользит к греху, я зажигаю спичку, подношу к ладони и говорю себе: «Али, ты не можешь вынести это тепло. Как ты вынесешь нестерпимый жар ада?»

Кассиус Клей писал стихи – на русский их переводил Иосиф Бродский, а одно из стихотворений, любовное, длиной в одну строчку, было продано с аукциона за 500 долларов. В 1963 году 21-летний Клей записал целый альбом на Columbia Re­cords – пластинка состояла из надиктованных стихов, в которых боксер унижал соперников и восхвалял себя. Мохаммед Али получил Оскар в 1997 году – боксеру досталась премия за документальную ленту «Когда мы были королями». Мохаммед Али был признан величайшим тяжеловесом всех времен по версии The Ring в 1998 году. Величайшим тяжеловесом XX века по версии Associated Press. Атлетом века по версии GQ. Лучшим спортсменом века по версии Sports Illustrated. Главной спортивной личностью века по версии BBC.

Единственный, кто считал себя круче Мохаммеда, – Флойд Мэйуэзер. Но и он разразился трогательным письмом по­сле смерти гения: «Не было и дня, когда я бы не думал о тебе, когда занимался в спорт­зале. Твоя харизма и твои умения – по ним буду скучать и я, и весь мир. Ты тот, кто вдохновил меня пройти путь боксера. Словами не описать, каким прекрасным человеком ты был. Спасибо тебе за все, что ты сделал для мира спорта». Он скончался 4 июня 2016 года в госпитале, в окружении своих детей.

P.S. Пиар на смерти

Прибывший на церемонию прощания с легендарным боксером Мохаммедом Али Президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган уехал из США из-за разногласий с родственниками усопшего. Об этом сообщает в пятницу, 10 июня, Hurriyet Daily News. По некоторым данным, Эрдогану не понравилось, что ему не дали положить кусок ткани из Каабы на гроб спортсмена. Другие источники утверждают, что турецкому лидеру не позволили прочитать отрывок из Корана, и потому он принял решение преждевременно прервать визит и вообще не приходить на похороны боксера. Организаторы погребальной церемонии исключили Эрдогана из списка выступающих, сославшись на временные ограничения. Кроме всего прчего, охранники Эрдогана и представители спецслужб США вступили в перепалку из-за места у автомобиля турецкого президента. После того, как Эрдоган покинул гостиницу и сел в машину, американский агент в соответ­ствии с протоколом собирался встать у закрывшейся за ним двери. То же самое попытался сделать и один из сотрудников охраны главы Турции, однако его не подпустили. Лишь после вмешательства других представителей спецслужб конфликт удалось урегулировать. В результате оконфуженный Эрдоган досрочно отправился домой.

Автор: Самоил Дувидович, член Союза журналистов Германии

Click to listen highlighted text!